Paris

5-6 February 2014

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Lot 25

1950 Aston Martin DB2

  • Chassis no. LML/50/13
  • Engine no. VB6J/360

Sold for €364.000


200+ bhp, DOHC 2,922 cc inline six-cylinder engine with triple Weber 35 DCOE carburettors, four-speed manual gearbox, independent front suspension with trailing link, coil springs, and Armstrong lever dampers, live Salisbury 4H rear axle with coil springs, and four-wheel hydraulic Alfin drum brakes. Wheelbase: 2,515 mm

  • The 13th DB2 produced; one of 50 triple grille “washboard” examples
  • Fourth in class finish at the inaugural 1950 Sebring 6 Hours of Endurance
  • Expert restoration by marque specialists Steel Wings
  • A 2010 Greenwich Concours d’Elegance award winner
  • Displayed at the Simeone Automotive Museum


David Brown’s vision for a new Aston Martin truly came to life at the 1949 24 Hours of Le Mans with the debut of the DB2. It was far sportier in appearance than the first car of the Brown era, and more importantly, it featured W.O. Bentley’s 2.6-litre, twin-cam engine, which Aston had acquired with Brown’s purchase of Lagonda.



Following the construction of three race cars and a development car, 46 customer cars were made with the famous washboard side-vents and grille, which is a now-prized fascia that would change with succeeding versions of the model. The DB2 was more of a quintessential sports car than the DB touring saloons that followed, and it was arguably the company’s purest effort at a dual-purpose sports racer, in the true spirit of the legendary 1950s racing circuit.



This beautiful Aston was just the 13th DB2 made and only the ninth customer car. It was imported new in September 1950 to Trident Motors, the Ford distributor in Toronto, Canada. The car was quickly acquired by J.C. Gillies’ racing team of Toronto, Canada, and driven to Sebring, Florida, to compete in the inaugural Sam Collier Memorial Grand Prix 6 Hours of Endurance held on 31 December 1950.



LML/50/13 was one of three DB2 examples to compete that afternoon, and the car, wearing #29, was piloted by Charles Wheaton and Peter Dillnut to a 4th place finish in the three-litre class. The car also received the Adele Chinetti Cup for Most Sporting Effort, in recognition of how far it had travelled to compete. The DB2’s participation (along with renowned privateers Briggs Cunningham in LML/50/21, Jim Kimberly in his Ferrari 195 S, and Luigi Chinetti in Cunningham’s Ferrari) was photographically captured in a March 1951 feature in Road & Track magazine.



Sometime over the following year, the car’s engine was modified to Vantage specifications, and it is believed that this may have been the first non-factory conversion. The modified engine is highlighted by the addition of a three-carburettor induction configuration, and it powered the car to a 1st overall finish, under Wheaton’s guidance, at the Sports Car Trophy Races at Edenvale, Canada, on 2 August 2 1952.



The DB2 continued to race until its retirement around 1960, when it was put in storage. Little is known of the car’s interim history until its discovery in barn-find condition by Aston Martin Club of America stalwart Jack Boxstrom. LML/50/13 was sold to marque collector Robert Burt for proper renewal, and it was treated to a full restoration, care of Steel Wings of Hopewell, New Jersey. Over $250,000 was invested in this process, which included enlarging the engine’s displacement to 2.9 litres and upgrading the motor with numerous components originally used in the DB3S race cars.



The high level of execution quickly resulted in significant recognition, with the car winning the Chief Judge’s Award at the 2010 Greenwich Concours d’Elegance and it being chosen for display at a 2011 spring exhibit that was dedicated to “The Best of Britain” at the Simeone Automotive Museum. Having run just a few vintage events, including the 2009 and 2010 Rolex Fall Festivals at Lime Rock and the 2011 Monterey Historics, LML/50/13 has only accrued approximately 12 hours of use. This outstanding DB2 is accompanied by an FIA Historic Technical Passport, making it eligible for numerous vintage events, and it would be a concours darling in its handsome racing livery.






Moteur six-cylindres en ligne, 2 922 cm3, + de 200 ch, deux ACT, trois carburateurs Weber 35 DCOE, boîte manuelle quatre rapports, roues avant indépendantes par bras tirés, ressorts hélicoïdaux, amortisseurs Armstrong à levier, pont arrière rigide Salisbury 4H avec ressorts hélicoïdaux, freins hydrauliques à tambours Alfin sur les quatre roues. Empattement: 2 515 mm.



  • Treizième DB2 produite ; un des 50 exemplaires avec calandre en trois parties
  • Quatrième de sa catégorie lors des premières 6 Heures d'Endurance de Sebring, en 1950
  • Restauration de haut niveau par le spécialiste de la marque Steel Wings
  • Primée lors du Concours d’Élégance de Greenwich 2010
  • Exposée au Simeone Automotive Museum




La vision qu'avait David Brown de ce que devait être les nouvelles Aston Martin a vraiment pris corps aux 24 Heures du Mans 1949, avec les début de la DB2. Elle présentait une allure beaucoup plus sportive que le premier modèle de l'ère Brown et, plus important encore, elle était équipée du moteur 2,6 litres à double ACT de W.O. Bentley, acquis par Aston lors de l'achat de Lagonda par David Brown.



Après la fabrication de trois versions course et d'une voiture de développement, 46 exemplaires commercialisés ont été produits, dotés de la fameuse calandre en trois parties à barres verticales, modifiée sur les modèles ultérieurs, ce qui en fait une version maintenant recherchée. La DB2 était une pure voiture de sport, plus radicale que les coupés de grand tourisme qui ont suivi. Elle correspondait à la plus authentique tentative de la marque pour concilier course et tourisme, répondant parfaitement à l'état d'esprit qui prévalait dans le monde du sport automobile, dans les années 1950.



Cette superbe Aston Martin est la treizième DB2 produite, et seulement la neuvième des voitures commercialisées. Elle a été importée neuve en septembre 1950 par Trident Motors, le distributeur Ford de Toronto, au Canada. La voiture était rapidement acquise par l'équipe de course de J.C. Gillies, à Toronto, et emmenée par la route jusqu'à Sebring, en Floride, pour participer à la première édition des 6 Heures d'Endurance du Sam Collier Memorial Grand Prix, le 31 décembre 1950.



LML/50/13 est une des trois DB2 ayant pris le départ cet après-midi là. Portant le n°29 et pilotée par Charles Wheaton et Peter Dillnut, la voiture signait la quatrième place de la catégorie 3 litres. L'équipage recevait aussi la Coupe Adele Chinetti pour "l'attitude la plus sportive", en reconnaissance de la distance parcourue pour participer à l'épreuve. La participation de la DB2 (en compagnie de pilotes de la trempe de Briggs Cunningham au volant de LML/50/21, Jim Kimberly avec sa Ferrari 195 S et Luigi Chinetti à bord de la Ferrari de Cunningham) a été immortalisée en photo dans un article de mars 1951 du magazine Road & Track.



Dans le courant de l'année suivante, le moteur de la voiture était porté aux spécifications Vantage, et il est possible qu'il se soit agi de la première conversion de ce type sur une voiture "privée". Les modifications, qui comportaient notamment une pipe d'admission à trois carburateurs, ont permis à la voiture de remporter la victoire au classement général, sous l'autorité de Wheaton, lors des Sports Car Trophy Races à Edenvale, au Canada, le 2 août 1952.



La DB2 a continué à courir jusqu'à 1960 environ, époque à laquelle elle a été remisée. On sait peu de chose des années qui ont suivi, jusqu'à ce qu'elle soit retrouvée en état "sortie de grange" par Jack Boxstrom, un fidèle de l'Aston Martin Club of America. LML/50/13 était ensuite cédée à Robert Burt, collectionneur de voitures de la marque, pour une remise en état complète et sérieuse, confiée à Steel Wings, de Hopewell, dans le New Jersey. Plus de 250 000 $ étaient investis dans l'opération, les travaux comprenant l'augmentation de la cylindrée du moteur à 2,9 litres et son amélioration avec des pièces utilisées habituellement dans les moteurs DB3S de compétition.



Son niveau de restauration élevé a rapidement valu à la voiture une reconnaissance significative : elle remportait le Trophée du Président du Jury au Concours d'Élégance de Greenwich 2010, et elle était choisie pour faire partie de l'exposition "The Best of Britain", au Simeone Automotive Museum. N'ayant pris part qu'à un nombre limité d'événements historiques, dont le Rolex Fall Festival à Lime Rock en 2009 et 2010, ainsi que les Monterey Historics 2011, LML/50/13 n'a été utilisée que pendant une douzaine d'heures depuis sa restauration. Cette DB2 exceptionnelle est accompagnée de son Passeport Technique Historique FIA, ce qui la rend éligible pour de nombreux événements historiques. Elle constituera de plus une pièce particulièrement appréciée lors des concours, dans sa splendide livrée de compétition.

Alexander Weaver

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Pete Fisher was first introduced to antique cars in high school, working for Classic Coachworks in his hometown of Blenheim, Ontario. ... read more

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